9月に「筑波研究学園都市」建設決定から50周年を迎え、つくば市は、最先端の科学技術を有する街の魅力を改めて発信しようと、新しいキャラクターのデザイン募集を始めた。市にはフクロウをモチーフにした「ツクツク」がいるものの、市は「知名度が低く、ゆるキャラランキングも低い」として、新キャラ募集に踏み切った。

 ツクツクは2002年に制定。12年の「ゆるキャラグランプリ」で、エントリーした865のキャラクターのうち700位だった。

 市原健一市長はツクツクの著作権を市が保有しておらず、自由に使用できないことも新キャラ募集の理由に挙げる一方、「科学技術に焦点を当てて、全国にアピールするキャラがあっていい。(ツクツクと新キャラには)それぞれの魅力がある」とツクツクの“引退”を否定した。
http://mainichi.jp/area/ibaraki/news/20130905ddlk08040139000c.html

新しいゆるキャラに座を奪われることになる、ツクツクがなんだかかわいそうに見えますね。

865のゆるキャラのうち、700位って、確かにただのふくろうのキャラだし、つくばとかあまり関係ないようにもみえるし、それに言ってしまえばそんなにかわいくもないしゆるくもない。だけど、つくばのためにがんばってくれましたよ!

新しいキャラは、最先端の科学技術というなら、ロケットとかロボットとかそんなかんじかなあ。それなら、ツクツクをロボット風にアレンジしてあげたらいいのではと思いました。たぶん全く違うキャラなら一緒に並べるけど、やり直し的な?進化したバージョンでは完全に現ツクツクは引退ですよ。

このご時世、人だってたくさんリストラされているんだから、ゆるキャラもそういう厳しい時代になったのかもしれませんね。

茨城県のキャラクター一覧です。
http://www.pref.ibaraki.jp/pr/characters/

5月の12、13と2日連続で、つくばフェスティバルが開催されました。
たくさんのイベントや屋台が出店され、多くの人でにぎわっていました。

つくばフェスティバル
つくばフェスティバル
つくばフェスティバル
つくばフェスティバル

中腰でがんばってます。ブラジル料理の屋台。

つくばフェスティバル
つくばフェスティバル

インド、ロシア、ブラジル、アルゼンチン、インドネシア、タイなど、世界中のお料理が楽しめます。

つくばフェスティバル ブラジリアンBBQ!
つくばフェスティバル ブラジリアンBBQ!

300円でナッツのつめ放題。試食も自由!常に行列ができていました。

つくばフェスティバル ナッツのつめ放題
つくばフェスティバル ナッツのつめ放題

つくばフェスティバル 筑波山のシンボルキャラクター、「ツッピー」と観光大使のおねえさん
つくばフェスティバル 筑波山のシンボルキャラクター、「ツッピー」と観光大使のおねえさん

みんなのアイドル、ツクツク。

つくばフェスティバル つくば市のシンボルキャラクター、「ツクツク」
つくばフェスティバル つくば市のシンボルキャラクター、「ツクツク」

当日の中央公園の様子。お天気がよく、子供向けイベントで盛り上がっていました。

つくばフェスティバル
つくばフェスティバル

大人気のわんこ。

つくばフェスティバル
つくばフェスティバル